La pilule : protection contre le cancer de l'utérus

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L'utilisation à long terme de la pilule n'est pas entièrement sûre - entre autres, le risque de thrombose, de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral augmente. En revanche, il aurait pu sauver la vie de centaines de milliers de femmes. Parce qu'il protège contre le cancer de l'utérus à long terme - et d'autant plus efficacement qu'une femme utilise depuis longtemps la méthode contraceptive hormonale.

Les scientifiques de l'Université d'Oxford évaluent à 200 000 l'effet sur les pays industrialisés de cancers évités au cours des dix dernières années seulement. Les chercheurs avaient déjà reconnu un effet protecteur correspondant plus tôt - bien qu'il ne soit pas clair si cela continuerait après l'arrêt de la pilule. Une analyse des données de 36 études d'Europe, d'Amérique du Nord, d'Asie et d'Afrique du Sud montre maintenant que c'est le cas. Ceux-ci comprenaient plus de 27 000 femmes atteintes d'un cancer de la muqueuse utérine et plus de 115 000 femmes sans cette maladie.

Mélange d'hormones protectrices

Les scientifiques ont calculé que les femmes qui ont pris la pilule pendant cinq ans avaient un risque réduit de 25 pour cent de ce type de cancer. Pour les femmes qui prenaient la pilule depuis dix ans, le risque est même passé de 2,3% à 1,3% - de manière permanente. L'effet protecteur a duré des décennies après l'arrêt de la pilule.

La protection est apparemment basée sur l'influence de la pilule sur l'équilibre hormonal. Dans ce contexte, il était important de savoir si les pilules modernes protègent également contre le cancer de l'utérus. Par rapport aux premières pilules contraceptives des années 1960, les quantités d'hormones qu'elles contiennent sont considérablement réduites. Mais il a été démontré « que les pilules à faible dose suffisent encore à réduire l'incidence du cancer de l'utérus », écrivent les auteurs.

Alors que le cancer du col de l'utérus se développe dans la partie inférieure de l'utérus, le cancer de l'utérus se développe dans le corps de l'utérus. Il se forme presque toujours à partir de cellules dégénérées de la muqueuse utérine (endomètre), qui tapisse l'organe à l'intérieur. Chaque année, environ 12 000 femmes en Allemagne développent cette forme de cancer. Cela fait du cancer de l'endomètre le quatrième cancer le plus fréquent chez les femmes. Si elles sont identifiées tôt, les tumeurs peuvent généralement être traitées avec succès. (cf)

Source : Collaborative Group on Epidemiological Studies on Endometrial Cancer: Endometrial cancer and oral contraceptives: an individual participant meta-analysis of 27-276 women with endometrial cancer from 36 epidemiological studies, The Lancet oncology, 04 août 2015

Mots Clés:  milieu de travail sain systèmes d'organes hôpital 

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