Test sanguin précoce pour la maladie d'Alzheimer

Christiane Fux a étudié le journalisme et la psychologie à Hambourg. Le rédacteur médical expérimenté rédige des articles de magazines, des actualités et des textes factuels sur tous les sujets de santé imaginables depuis 2001. En plus de son travail pour, Christiane Fux est également active dans la prose. Son premier roman policier a été publié en 2012, et elle écrit, conçoit et publie également ses propres pièces de théâtre policières.

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Ces protéines bêta amyloïdes pathologiques s'agglutinent et se déposent sous forme de plaques amyloïdes dans le cerveau. Pendant longtemps, la maladie n'a pu être diagnostiquée avec certitude qu'après la mort au moyen d'une autopsie basée sur ces plaques.

Depuis un certain temps, cela est également possible avec un scanner cérébral ou un examen du liquide médullaire à la recherche d'un bêta-amyloïde pathologique. Mais ces examens sont chronophages, stressants et coûteux pour le patient. Ils ne sont donc pas adaptés au dépistage pour la détection précoce de la maladie d'Alzheimer.

Une équipe dirigée par le professeur Klaus Gerwert de l'Université de la Ruhr à Bochum, en collaboration avec des collègues du Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ) et du Registre du cancer de la Sarre, a mis au point un test sanguin capable de détecter la maladie d'Alzheimer huit ans avant l'apparition de la maladie.

Détecter la maladie d'Alzheimer grâce à la lumière infrarouge

Pour ce faire, les chercheurs ont examiné des échantillons de sang qui avaient été prélevés dans le cadre de l'étude ESTHER* en 2000 à l'aide d'une technologie spéciale infrarouge Senso.

La bêta-amyloïde malade et saine absorbe la lumière infrarouge à différentes fréquences. De cette façon, les chercheurs ont pu déterminer le ratio de protéines normales et mal repliées dans le sang des participants.

Taux de réussite 70 %

Chez les 65 participants qui ont développé plus tard la maladie d'Alzheimer, le test a reconnu la maladie imminente en moyenne huit ans plus tôt. Avec les 30 pour cent restants, cela n'a pas fonctionné.

Cependant, il y avait aussi de fausses alarmes : sur les 809 participants à l'étude qui sont restés en bonne santé, le test a également annoncé le diagnostic de la maladie d'Alzheimer dans neuf pour cent et a ainsi livré un résultat « faux positif ».

Filtres pour les cas suspects

Pour le moment, le test n'est donc pas encore adapté au seul diagnostic précoce de la maladie d'Alzheimer, explique Gerwert. Mais de cette façon, les cas suspects peuvent être filtrés à moindre coût et en douceur pour le patient, qui peuvent ensuite être clarifiés avec une procédure plus précise.

Un diagnostic tardif complique la recherche de substances actives

Jusqu'à présent, il n'a pas été possible de trouver des médicaments pouvant être utilisés pour guérir la maladie. Une des raisons possibles est que la maladie d'Alzheimer n'est reconnue qu'à un stade tardif, lorsque des symptômes caractéristiques tels que l'oubli sont déjà apparus. Les lésions cérébrales sous-jacentes peuvent alors être trop avancées pour être traitées avec succès.

La maladie d'Alzheimer peut-elle être ralentie à ses débuts ?

À un stade précoce, cependant, cela pourrait sembler différent : « Il est possible que des médicaments actuellement testés dans des études cliniques puissent arrêter la progression de la maladie s'ils sont utilisés à ce stade précoce », explique le professeur Hermann Brenner du DKFZ, qui a également participé à l'étude.

Pourquoi la détection précoce a du sens même sans remède

Même sans perspective de guérison actuelle, il existe certains arguments en faveur du dépistage précoce de la maladie d'Alzheimer. Il est vrai que la certitude d'être en phase terminale peut être très stressante. La connaissance permet également aux personnes concernées d'utiliser au mieux le temps restant sans symptômes.

Vous pouvez également retarder l'apparition de la maladie en modifiant votre mode de vie, notamment en faisant beaucoup d'exercice, une alimentation saine et une stimulation mentale. Il n'y a toujours pas de preuves claires que cela soit possible, mais il y a des preuves solides.

De plus, les personnes concernées peuvent prendre des décisions et prendre des dispositions pour le moment où elles ne pourront plus le faire.

* ESTHER : Etude épidémiologique sur les chances de prévention, de détection précoce et de thérapie optimisée des maladies chroniques chez la population âgée

Klaus Gerwert, Hermann Brenner et al. : Le biomarqueur du sang amyloïde détecte la maladie d'Alzheimer. EMBO Médecine moléculaire, 2018, DOI : 10.15252 / emmm.201708763

Mots Clés:  diète adolescent vaccins 

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