Immunothérapie contre le cancer

Christiane Fux a étudié le journalisme et la psychologie à Hambourg. Le rédacteur médical expérimenté rédige des articles de magazines, des actualités et des textes factuels sur tous les sujets de santé imaginables depuis 2001. En plus de son travail pour, Christiane Fux est également active dans la prose. Son premier roman policier a été publié en 2012, et elle écrit, conçoit et publie également ses propres pièces de théâtre policières.

Plus de messages par Christiane Fux Tout le contenu de est vérifié par des journalistes médicaux.

L'immunothérapie pour le traitement du cancer a pour objectif de combattre les tumeurs avec l'aide de son propre système immunitaire. Contrairement à la chimiothérapie, par exemple, les médicaments ne ciblent pas directement le cancer. Au lieu de cela, ils amènent généralement les cellules immunitaires à reconnaître, attaquer et détruire les cellules cancéreuses. Idéalement, les cellules saines du corps ne sont pas endommagées au cours du processus. Lisez ici comment fonctionne l'immunothérapie et quels sont les risques qu'elle comporte.

Qu'est-ce que l'immunothérapie ?

L'immunothérapie contre le cancer comprend diverses procédures et ingrédients actifs qui aident à diriger le système immunitaire de l'organisme contre le cancer. La soi-disant immuno-oncologie fournit ainsi un quatrième pilier de la thérapie du cancer - aux côtés des opérations, de la radiothérapie et de la chimiothérapie.

L'idée d'utiliser le système immunitaire pour lutter contre le cancer n'est pas nouvelle. Mais de nombreux obstacles ont dû être surmontés pour la mise en œuvre. La simple activation du système immunitaire dans le cadre d'une immunothérapie est délicate et pourrait avoir des effets secondaires importants. L'immunothérapie doit toujours maintenir l'équilibre afin que la réaction immunitaire ne soit pas trop violente. Et l'immunothérapie doit s'assurer que l'activité immunitaire est dirigée aussi spécifiquement que possible contre les cellules cancéreuses.

Dans la plupart des cas, l'immunothérapie n'est utilisée pour le cancer que lorsque le traitement classique échoue. Son succès dépend de nombreux facteurs. L'un d'eux est le cancer. Deux exemples : Dans le cancer du poumon non à petites cellules métastatique, l'immunothérapie prolonge la durée de vie du patient de plusieurs mois en moyenne. Dans le cancer avancé de la peau noire (mélanome malin), les patients qui autrement seraient morts rapidement avec une forte probabilité peuvent même gagner plusieurs années.

Cependant, seules certaines des personnes traitées répondent à l'immunothérapie. Pour d'autres, ça ne marche pas du tout. Parce que la même forme de cancer varie également d'un patient à l'autre. Chacun a son propre cancer.

Immunothérapie : Contexte de la biologie cellulaire

Normalement, les cellules malades ou vieillissantes du corps meurent d'elles-mêmes. Les médecins appellent cette mort cellulaire programmée « apoptose ». C'est différent avec les cellules cancéreuses. Ils continuent de diviser et de déplacer les tissus sains.

Dans le cadre de l'immunothérapie, les globules blancs sont stimulés pour rendre les cellules cancéreuses inoffensives : les cellules T et les cellules tueuses naturelles sont censées combattre le cancer de la même manière que les autres agents pathogènes envahissants.

Les cellules cancéreuses trompent le système immunitaire

Mais ce n'est pas si facile. Les agents pathogènes ont des molécules (antigènes) à leur surface qui les marquent comme étrangers et les rendent vulnérables au système immunitaire. Les cellules cancéreuses, quant à elles, ont émergé des propres cellules du corps. Leurs antigènes les identifient comme des membres du corps. Ainsi, ils restent non détectés par le système immunitaire et se multiplient - une tumeur se développe.

D'autres cellules cancéreuses sont reconnues par les cellules immunitaires, mais elles manipulent ou affaiblissent le système immunitaire. Par exemple, en présentant des molécules signal inhibitrices aux cellules T à leur surface afin qu'elles n'attaquent plus.

Immunothérapie - équilibre entre activation et modération

Les cellules cancéreuses utilisent des mécanismes de régulation très différents pour déjouer le système immunitaire. Les scientifiques résument les différentes stratégies sous le terme de « mécanismes d'échappement immunitaire ». En conséquence, il existe également différentes approches de ce qui est fait exactement en immunothérapie pour rendre les cellules cancéreuses vulnérables :

Immunothérapie avec des cytokines
Les cytokines sont les propres substances messagères du corps qui, entre autres, régulent l'activité du système immunitaire. Leurs homologues artificiels ne sont pas faits sur mesure pour traiter des tumeurs spécifiques, mais ont un effet général sur le système immunitaire.

Avec l'aide de l'interleukine-2, par exemple, l'activité du système immunitaire peut être stimulée. L'interféron, à son tour, ralentit la croissance et la division des cellules - cela fonctionne également avec les cellules cancéreuses.

Inconvénient : Par rapport aux nouvelles méthodes d'immunothérapie, les cytokines ne fonctionnent pas de manière ciblée. Ils ne réussissent qu'avec quelques types de tumeurs.

Immunothérapie avec des anticorps monoclonaux
Les anticorps sont des molécules protéiques en forme de Y qui se fixent précisément aux antigènes spécifiques d'une cellule. Ils marquent les cellules malades et les agents pathogènes pour les cellules immunitaires afin qu'elles puissent les éliminer. De tels anticorps monoclonaux peuvent également être produits artificiellement.

D'une part, ils peuvent être utilisés pour diagnostiquer le cancer. Munis de particules fluorescentes ou radioactives, ils contribuent à rendre visibles les cellules cancéreuses dans le sang ou les tumeurs cancéreuses et les métastases dans l'organisme.

Les anticorps monoclonaux sont également utilisés directement comme thérapeutiques immuno-oncologiques. S'ils s'attachent à la tumeur, c'est un signal pour que le système immunitaire la détecte. Ils peuvent également être utilisés pour envoyer du poison cellulaire ou des substances radioactives aux cellules cancéreuses de manière ciblée afin qu'elles périssent.

Et il existe une autre méthode d'application : les anticorps monoclonaux agissent comme une immunothérapie en inhibant certaines voies de signalisation importantes pour la croissance tumorale. Il existe également des anticorps immunothérapeutiques qui empêchent la formation de vaisseaux sanguins qui irriguent la tumeur. Le développement d'une immunothérapie utilisant des anticorps monoclonaux a déjà été couronné de succès pour des types particuliers de cancer.

Inconvénient : L'immunothérapie à l'aide d'anticorps monoclonaux ne fonctionne que pour les tumeurs qui ont des caractéristiques de surface très spécifiques qui n'apparaissent pas ou peu dans les cellules saines. Même si la tumeur est mal approvisionnée en vaisseaux sanguins ou est très volumineuse, le traitement n'est pas efficace car trop peu d'anticorps atteignent leur cible.

Immunothérapie avec vaccinations thérapeutiques contre le cancer
Contrairement aux vaccinations qui protègent contre le cancer (par exemple la vaccination contre le VPH), les vaccinations thérapeutiques contre le cancer avec des vaccins dits tumoraux sont censées fonctionner contre les tumeurs existantes.

Dans ce type d'immunothérapie, les cellules T ciblent les cellules cancéreuses. Dans une variante, les cellules dites dendritiques agissent comme des "agitateurs". Leur travail dans le corps est d'alerter les cellules T des ennemis. Pour ce faire, ils présentent aux cellules T certains antigènes typiques de l'ennemi respectif. Entre-temps, il a été possible d'équiper les cellules dendritiques d'antigènes qui sont caractéristiques de cellules cancéreuses spéciales et qui, autrement, n'existent pas dans le corps. Les cellules T attaquent alors les cellules tumorales et les détruisent.

L'immunothérapie sous forme de vaccination contre le cancer pourrait révolutionner le traitement du cancer à long terme. Il peut être adapté à la tumeur individuelle afin que chaque patient reçoive son vaccin individuel contre la tumeur.

Lors de la vaccination avec des vaccins contre les tumeurs, le vaccin est injecté aux patients cancéreux sous la peau ou directement dans les ganglions lymphatiques.

Inconvénient : Jusqu'à présent les succès ont été modérés, il est difficile de produire les composants nécessaires de la vaccination dans les quantités nécessaires. De nombreuses approches des vaccins contre le cancer sont encore au stade de la recherche et loin d'être utilisées.

Immunothérapie avec des inhibiteurs de points de contrôle immunitaire
Les inhibiteurs de points de contrôle immunitaires sont des anticorps spéciaux qui appartiennent à la dernière génération de substances actives en immuno-oncologie. Ils ciblent des points de contrôle immunitaires spécifiques qui agissent comme des freins sur le système immunitaire - ils n'agissent pas directement sur les cellules cancéreuses elles-mêmes.Avec leur aide, les réactions immunitaires excessives sont prévenues chez les sains, ce qui endommagerait les tissus sains.

Certaines tumeurs peuvent déclencher cette fonction de freinage. À leur surface, ils portent des molécules qui correspondent à certains récepteurs des cellules T qui fonctionnent comme des têtes de commutation. Au contact, la cellule T est inactivée et n'agit pas contre la cellule cancéreuse.

Les inhibiteurs de point de contrôle immunitaire relâchent à nouveau ces freins. À leur tour, ils occupent les molécules de surface critiques des cellules cancéreuses. Ils ne peuvent plus actionner les boutons d'arrêt des cellules T et les cellules T peuvent prendre des mesures contre eux.

Inconvénient : Cette forme d'immunothérapie n'est pas une « solution miracle ». Parfois, il leur faut quelques semaines pour travailler. De plus, tous les patients n'y répondent pas et le système immunitaire peut réagir de manière excessive lorsqu'ils sont utilisés.

Quand faites-vous l'immunothérapie?

À l'heure actuelle, il n'existe que des médicaments immuno-oncologiques adaptés à certaines formes de cancer. De plus, certaines d'entre elles n'ont jusqu'à présent été administrées que dans le cadre d'études. Les substances actives développées à ce jour pour l'immunothérapie anticancéreuse et leurs domaines d'application comprennent :

Anticorps monoclonaux, utilisés pour traiter, entre autres,

  • lymphome de Hodgkin
  • Cancer du colon
  • Cancer du sein
  • Cancer du poumon non à petites cellules
  • Cancer du rein
  • Leucémies

Les inhibiteurs de points de contrôle, entre autres utilisés pour traiter

  • Mélanome malin métastatique (cancer de la peau noire)
  • Cancer des cellules rénales
  • Cancer du poumon non à petites cellules métastatique
  • Myélome multiple (cancer des os)

Ainsi que les « vaccinations contre le cancer » contre

  • leucémie
  • diverses tumeurs cérébrales agressives
  • Cancer de la prostate

Que faites-vous avec l'immunothérapie?

En immunothérapie anticancéreuse, les substances immuno-oncologiquement actives sont habituellement administrées au patient par perfusion. Dans certaines formes d'immunothérapie, des cellules immunitaires sont également prélevées dans le sang du patient, qui sont armées contre le cancer puis réintroduites dans le corps. L'immunothérapie est généralement administrée dans des centres spécialisés en immuno-oncologie et qui connaissent également les effets secondaires possibles.

Quels sont les risques de l'immunothérapie ?

Combattre le cancer en douceur n'a jusqu'à présent guère été possible. L'immunothérapie peut également avoir des effets secondaires. Cependant, ils s'expriment différemment des effets secondaires causés par la chimiothérapie. Par exemple, les patients ne perdent généralement pas leurs cheveux.

Si les défenses de l'organisme sont activées dans le cadre d'une immunothérapie, il existe un risque particulier qu'elle soit alors également dirigée contre les cellules saines de l'organisme. L'immunothérapie avec des inhibiteurs de point de contrôle immunitaire peut être associée à des réactions auto-immunes telles que des éruptions cutanées, des réactions inflammatoires dans le foie, les intestins, la glande thyroïde ou les poumons.

L'utilisation de cytokines telles que l'interféron, à son tour, peut provoquer des symptômes pseudo-grippaux tels que fièvre, fatigue, perte d'appétit et vomissements. L'interféron agit également sur le système nerveux. De cette façon, cela peut provoquer une dépression et une confusion dans des cas individuels.

Les vaccinations contre le cancer utilisées jusqu'à présent sont associées à des effets secondaires tels que des frissons, de la fièvre, des maux de tête et des courbatures ou des nausées.

Que dois-je considérer après l'immunothérapie?

Même si les immunothérapies visent spécifiquement les cellules cancéreuses, elles peuvent être associées à des effets secondaires importants. Pour cette raison, l'immunothérapie anticancéreuse doit toujours être réalisée dans des centres spécialisés. Si vous ressentez ensuite des symptômes, discutez-en toujours avec votre médecin. En particulier, si le système immunitaire est trop fortement activé, il est important de rééquilibrer rapidement l'équilibre dans le cadre d'une immunothérapie.

Mots Clés:  désir d'avoir des enfants alcool drogues Soin des pieds 

Des Articles Intéressants

add