Infections hospitalières (infections nosocomiales)

Martina Feichter a étudié la biologie avec une spécialité pharmacie à Innsbruck et s'est également immergée dans le monde des plantes médicinales. De là, il n'était pas loin d'autres sujets médicaux qui la captivent encore à ce jour. Elle a suivi une formation de journaliste à l'Académie Axel Springer de Hambourg et travaille pour depuis 2007 - d'abord en tant que rédactrice et depuis 2012 en tant que rédactrice indépendante.

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Certains patients deviennent encore plus malades à l'hôpital qu'avant : le terme « infections nosocomiales » décrit les infections qu'une personne contracte dans un établissement de santé - en particulier dans les hôpitaux, c'est pourquoi on parle également d'infections hospitalières. Par définition, toutes les infections détectées 72 heures ou plus après l'admission à la clinique sont classées comme nosocomiales.

Les infections nosocomiales sont l'une des complications les plus courantes qui surviennent dans le traitement des patients hospitalisés. Dans tout le pays, environ 500 000 patients contractent une infection nosocomiale chaque année. On estime que 15 000 patients meurent chaque année d'infections hospitalières.

Les médecins et les cliniques sont tenus de documenter précisément les infections nosocomiales. De plus, de telles infections (ainsi que la suspicion de celles-ci) doivent être signalées au service de santé.

Développement d'infections nosocomiales

Les causes des infections hospitalières peuvent être divisées essentiellement en quatre groupes :

» Facteurs liés aux patients : Les maladies ou problèmes de santé auxquels les patients doivent leur séjour hospitalier rendent également les personnes atteintes plus sensibles aux agents infectieux. Si, par exemple, le système immunitaire du patient est affaibli à cause d'un cancer ou d'un diabète, les germes déjà présents dans l'organisme s'en chargent facilement et peuvent se multiplier rapidement. En outre, d'autres facteurs personnels tels que la malnutrition et les plaies chirurgicales peuvent augmenter la probabilité d'infections hospitalières. L'âge joue également un rôle. Les patients plus âgés et très jeunes (comme les bébés prématurés) sont plus sensibles aux infections nosocomiales.

»Environnement : Beaucoup de malades dans un espace relativement restreint, instruments et appareils médicaux contaminés, infirmières ou médecins aux mains non désinfectées - l'environnement clinique lui-même comporte un certain risque d'infections chez les patients.

»Technologie : La technologie médicale moderne permet de mieux surveiller et soigner les patients. Les dispositifs (par exemple les cathéters, les dispositifs de dialyse ou de ventilation) offrent des agents infectieux mais également des points d'entrée supplémentaires dans le corps du patient.

» Facteurs humains : Une pression de travail élevée peut signifier que le personnel infirmier et les médecins n'ont plus assez de temps pour prendre des mesures d'hygiène adéquates.

La probabilité d'une infection nosocomiale dépend également fortement du type d'agent pathogène. Surtout, sa virulence (capacité à provoquer des maladies), sa capacité de survie en milieu hospitalier et ses propriétés de résistance sont déterminantes. Ainsi sont les bactéries, par exemple Staphylococcus aureus et Pseudomonas aeruginosa pathogènes fréquents des infections hospitalières car ils sont très virulents et insensibles à de nombreux antibiotiques (multi-résistance).

Les principaux agents pathogènes

Les infections nosocomiales sont causées par des bactéries dans environ 71% des cas, tandis que les virus sont les déclencheurs dans environ 21%. Le reste est dû aux champignons et aux parasites.

Les principaux agents pathogènes bactériens responsables d'infections hospitalières sont Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa et les entérocoques. Beaucoup d'entre eux se produisent également sur ou même dans le corps de personnes en bonne santé, mais ne causent aucun dommage car le système immunitaire les garde sous contrôle. Chez les personnes malades ou immunodéprimées, la pénétration de tels agents pathogènes peut déclencher une infection nosocomiale.

SARM

Cela devient particulièrement problématique lorsque les germes sont devenus insensibles aux médicaments appropriés (antibiotiques) - ils sont alors difficiles à combattre. Le SARM joue un rôle important parmi ces bactéries multirésistantes. Ce sont des bactéries du type Staphylococcus aureusqui sont devenus résistants à la méthicilline et à de nombreux autres antibiotiques courants (SARM = S. aureus résistant à la méthicilline / multi-résistant).

Ces germes résistants aiment coloniser les surfaces de la peau et les muqueuses (par exemple dans le nez, la gorge, l'aine). S'ils parviennent à pénétrer dans le corps par une plaie ouverte ou une sonde urinaire, par exemple, ils peuvent vous rendre malade. Pour le traitement, la personne atteinte reçoit des antibiotiques contre lesquels le germe n'est pas encore « immunisé ». De plus, la personne affectée est isolée des autres patients car le SARM peut facilement être transmis par les mains. Grâce à sa résilience, l'agent pathogène peut survivre longtemps sur des objets tels que des blouses de médecin ou des instruments médicaux. Par conséquent, des mesures d'hygiène strictes sont nécessaires lors de la manipulation et des soins aux patients atteints de SARM.

Les infections nosocomiales les plus courantes

Les infections des voies urinaires sont la forme la plus courante d'infections nosocomiales. Plus de 80 % d'entre elles sont causées par une sonde urinaire. Il s'agit d'un mince tube en plastique qui est poussé à travers l'urètre ou la paroi abdominale dans la vessie et est utilisé pour drainer l'urine (par exemple en cas de problèmes de miction). Plus un cathéter est longtemps dans la vessie, plus il est susceptible de développer une infection des voies urinaires.

Les infections respiratoires sont le deuxième type le plus courant d'infections nosocomiales. La plus importante est la pneumonie, qui est très redoutée en raison de son taux de mortalité élevé (jusqu'à 50 pour cent). Certains groupes de patients hospitalisés sont particulièrement sujets à la pneumonie nosocomiale. Cela s'applique, entre autres, aux patients qui :

  • sont dans une unité de soins intensifs,
  • être ventilé artificiellement,
  • Recevoir des antibiotiques ou des médicaments qui suppriment le système immunitaire (immunosuppresseurs)
  • avez subi une intervention chirurgicale majeure à l'abdomen ou à la poitrine ou
  • sont d'âge avancé.

La troisième infection hospitalière la plus courante est l'infection des plaies après une intervention chirurgicale. Chaque année, environ 160 000 infections de plaies postopératoires sont diagnostiquées dans les cliniques allemandes.

D'autres maladies que les patients peuvent attraper à l'hôpital sont l'infiltration de bactéries ou de champignons dans la circulation sanguine (bactériémie, fongémie). Ils sont déclenchés, par exemple, par des agents pathogènes qui pénètrent dans l'organisme via le tractus intestinal ou un cathéter. Parfois, des bactéries ou des champignons sont également introduits directement dans la circulation sanguine (par exemple avec une alimentation intraveineuse prolongée). Une bactériémie peut également se développer secondairement au cours d'autres infections (telles que la pneumonie, l'inflammation pelvienne). Si la bactériémie ou la fongémie provoque des symptômes cliniques, les médecins parlent d'empoisonnement du sang (septicémie).

Les infections transmises par le sang et les produits sanguins sont particulièrement problématiques (les produits sanguins sont par exemple du sang stocké). Ces infections sont principalement les hépatites B et C et le VIH.

Conséquences des infections nosocomiales

Les infections hospitalières peuvent aggraver considérablement l'état d'un patient et retarder le processus de guérison. En conséquence, les personnes touchées doivent rester plus longtemps à la clinique. Cela signifie également une augmentation des coûts de traitement. Parfois, les infections nosocomiales (telles que la septicémie ou la pneumonie) peuvent également devenir mortelles et entraîner la mort du patient. Par exemple, le risque de décès pour les patients opérés double s'ils développent une infection hospitalière.

Prévention des infections nosocomiales

Le lavage des mains est l'une des mesures les plus importantes pour prévenir les infections nosocomiales. Le personnel infirmier doit se laver soigneusement les mains avant et après chaque contact avec le patient. Ceci est particulièrement important dans les zones sensibles telles que les unités de soins intensifs et les services pour patients atteints de cancer du sang (services d'hémato-oncologie). Les visiteurs doivent également faire attention à la propreté et à l'hygiène (la désinfection des mains est obligatoire avant d'entrer dans l'unité de soins intensifs).

L'hygiène est bien sûr aussi très importante en milieu hospitalier, avec les dispositifs et instruments médicaux. Les règles d'hygiène correspondantes pour la prévention des infections hospitalières sont donc fixées dans la loi sur la protection contre les infections.

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