Variante du virus britannique : plus dangereuse que prévu

Maximilian Reindl a étudié la chimie et la biochimie au LMU de Munich et est membre de l'équipe éditoriale de depuis décembre 2020. Il se familiarisera pour vous avec les sujets médicaux, scientifiques et politiques de santé afin de les rendre compréhensibles et compréhensibles.

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La variante du coronavirus B.1.1.7 se propage également en Allemagne. Ce qui a longtemps été suspecté est maintenant confirmé par une étude : la mutation n'est pas seulement plus contagieuse, elle augmente également le risque d'évolutions graves et mortelles. Quelle est la spécificité du danger ?

Il est rapidement devenu évident que la variante Sars-CoV-2 découverte dans le sud-est de la Grande-Bretagne à l'automne 2020 est plus contagieuse que la forme originale et donc plus difficile à contrôler. Mais il semblait avoir peu d'influence sur l'évolution de la maladie chez les patients.

Cette hypothèse a maintenant été réfutée par une étude britannique : la variante B.1.1.7 est associée à un risque d'issue fatale 60 % plus élevé que le type sauvage.

En attendant, la mutation déplace également de plus en plus le virus d'origine en Allemagne : selon l'Institut Robert Koch, environ la moitié de toutes les nouvelles infections dans ce pays sont attribuables à B.1.1.7 - et la tendance est à la hausse.

64% de mortalité plus élevée

Toute personne infectée par B.1.1.7 court un risque plus élevé d'hospitalisation. Les maladies du Covid-19 sont plus souvent sévères. Le taux de mortalité est d'autant plus élevé.

Au cours de l'étude, 2,5 personnes en moyenne sur 1 000 participants à l'étude sont décédées du type de virus d'origine - les infections par la mutation, en revanche, ont entraîné 4,1 décès pour 1 000 personnes examinées. Cela correspondait à un risque plus élevé de 64 pour cent d'issue fatale.

De nouvelles menaces pour le système de santé

Les auteurs de l'étude soulignent que le risque d'évolution fatale est assez faible, mais ils soulignent que les systèmes de santé pourraient rapidement atteindre leurs limites de capacité compte tenu du taux significativement accru d'évolutions sévères causées par la nouvelle souche virale.

Même un léger changement de ces paramètres épidémiologiques va de pair avec un nombre élevé de cas avec une pression considérablement accrue sur le système de santé - des goulots d'étranglement dans les soins médicaux intensifs pourraient survenir.

La troisième vague peut-elle encore être évitée ?

Lothar Wieler, président de l'Institut Robert Koch, a souligné sur ZDF que l'Allemagne est déjà au début de la troisième vague d'infections. En fait, le taux de vaccination actuel est encore bien trop faible pour ralentir une nouvelle vague. Les experts prédisent donc une augmentation du nombre de cas en raison de la nouvelle variante du virus. L'assouplissement qui a eu lieu est susceptible d'exacerber cette situation.

Dans quelle mesure les auto-tests nouvellement introduits et l'offensive de tests prévue peuvent contrecarrer la propagation de B.1.1.7 ne peuvent pas être évalués à l'heure actuelle.

Comment a-t-il été enquêté ?

L'étude a examiné près de 100 000 personnes testées positives pour l'agent pathogène Sars-CoV-2 entre octobre 2020 et janvier 2021. Les chercheurs ont formé deux groupes de taille égale : l'un était infecté par le type sauvage, l'autre par le variant B.1.1.7.

Les participants ont ensuite regroupé les chercheurs en paires aussi similaires que possible en termes d'âge, de sexe, de statut social et d'autres caractéristiques, mais qui appartenaient à l'autre groupe d'infection.

Les scientifiques ont également pris en compte l'endroit où les participants avaient été traités. Dans certaines régions d'Angleterre, le système de santé était tellement surchargé pendant la période d'étude qu'il a pu affecter la mortalité.

Seule cette comparaison a permis aux chercheurs de comparer directement si les infections par B.1.1.7 sont plus dangereuses que les infections par l'agent pathogène Sars-CoV-2 d'origine.

Selon les auteurs de l'étude, il faut s'attendre à une nouvelle charge accrue pour le système de santé.

De nombreuses questions restent ouvertes

La présente étude ne fournit pas d'explication sur les raisons pour lesquelles la lignée B.1.1.7 est significativement plus contagieuse et dangereuse. De plus, il n'est pas possible de déduire des données disponibles si la mutation est particulièrement dangereuse pour les personnes atteintes de certaines conditions préexistantes.

On ne sait toujours pas quelles conclusions peuvent être tirées sur d'autres variantes virales - telles que la variante sud-africaine B.1.351 et la variante brésilienne P.1. Les experts soupçonnent que ces variantes - dès qu'elles atteindront l'Allemagne - représenteront également une charge importante pour le système de santé. Des études à ce sujet sont toujours en attente.

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