Conflit d'experts sur les valeurs des gaz d'échappement - les arguments

Christiane Fux a étudié le journalisme et la psychologie à Hambourg. Le rédacteur médical expérimenté rédige des articles de magazines, des actualités et des textes factuels sur tous les sujets de santé imaginables depuis 2001. En plus de son travail pour, Christiane Fux est également active dans la prose. Son premier roman policier a été publié en 2012, et elle écrit, conçoit et publie également ses propres pièces de théâtre policières.

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Un groupe d'une centaine de pneumologues allemands a relancé le débat sur les risques posés par les polluants atmosphériques. Dans un document de position, ils remettent en question les avantages pour la santé des valeurs limites actuelles pour les poussières fines et les oxydes d'azote (NOx). Entre-temps, un groupe d'experts internationaux s'est prononcé contre cela. Quels sont les arguments des experts ?

Polémique 1 : le danger des substances nocives est-il vraiment prouvé ?

La thèse du document de position : De nombreuses études indiquent que les poussières fines et les oxydes d'azote (NOx) endommagent les voies respiratoires, le cœur et la circulation, entre autres. Pour leurs études, des chercheurs internationaux ont examiné plusieurs milliers de personnes pour voir si les gens contractaient plus souvent certaines maladies lorsqu'ils étaient exposés à des niveaux plus élevés de pollution atmosphérique. Les 100 signataires de la prise de position autour du professeur Dieter Köhler se plaignent que de telles études épidémiologiques ne fournissent aucune preuve du lien de cause à effet.

En fait, il n'est pas facile de fournir de telles preuves dans les études épidémiologiques : si, par exemple, on constate que plus de crises cardiaques surviennent chez les personnes ayant des niveaux plus élevés de particules, ce n'est pas encore la preuve que les coupables sont réellement les polluants. Il pourrait également y avoir d'autres facteurs à blâmer, par exemple le fait que les personnes qui vivent dans des régions fortement polluées gagnent moins d'argent, ne mangent pas aussi sainement et sont moins actives dans le sport. Ces facteurs de confusion sont pris en compte dans la mesure du possible dans les études épidémiologiques. Mais Köhler et les co-auteurs du document de position critiquent que ces cofacteurs n'ont pas été suffisamment pris en compte dans les études en cours.

La contradiction : Des experts internationaux autour du Pr Tobias Welte, Président de l'European Respiratory Society (ERS), contredisent cette représentation. Ils soulignent que de nombreuses études internationales ont pris en compte les facteurs de confusion.

De plus, il est scientifiquement incontesté que les polluants atmosphériques favorisent les maladies et raccourcissent la durée de vie. Ceci n'est pas seulement indiqué par des études épidémiologiques, mais aussi par des expériences qui montrent comment la poussière fine et l'oxyde nitrique affectent directement le corps.

Point controversé 2 : Les valeurs limites sont-elles fixées arbitrairement ?

La thèse du position paper : D'après le cercle autour de Köhler, une valeur limite ne peut être fixée que si une étude dite d'exposition a été réalisée au préalable. Pour ce faire, les gens devraient être exposés à différentes quantités de particules et d'oxydes d'azote de manière ciblée afin de pouvoir examiner de plus près les effets sur la santé. Ce n'est bien sûr pas éthiquement justifiable. Par conséquent, aucune valeur limite claire ne peut être déterminée. Et le fait que les fumeurs survivent indemnes à des doses beaucoup plus élevées est la preuve que les valeurs limites actuelles sont fixées beaucoup trop basses.

La contradiction : Il n'y a pas de valeurs seuils de nocivité des poussières fines et des oxydes d'azote en deçà desquelles elles sont inoffensives. Plus leur concentration est élevée, plus ils font de dégâts. "Des effets négatifs sur la santé se produisent également en dessous des valeurs limites européennes actuellement en vigueur en Allemagne", a déclaré la Société allemande de pneumologie et de médecine respiratoire en novembre de l'année dernière.

Les valeurs limites sont donc souvent aussi des décisions politiques. Cependant, ils devraient toujours être stipulés de manière si stricte par le législateur que les personnes particulièrement vulnérables telles que les enfants, les personnes âgées et les malades seraient également protégées. "Les valeurs limites doivent être à une distance suffisante des seuils effectifs et devraient éviter les risques pour la santé même en cas d'exposition à vie", écrit l'Association fédérale des pneumologues, spécialistes du sommeil et ventilateurs. Les valeurs limites dans l'Union européenne sont basées sur des recommandations scientifiques de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Point controversé 3 : les fumeurs qui inhalent mille fois les valeurs limites sont-ils une contre-preuve du danger ?

La thèse de la prise de position : Les fumeurs qui consomment un paquet de cigarettes par jour inhalent la dose à vie de poussière fine et d'oxyde nitrique d'un non-fumeur en quelques semaines, argumente le groupe Köhler. Si ceux-ci étaient aussi risqués qu'on le prétend, la plupart des fumeurs devraient mourir en quelques mois.

La contradiction : les dommages causés par les poussières fines et les oxydes d'azote se produisent généralement progressivement. Par exemple, en déclenchant des processus inflammatoires dans le corps, qui à long terme accélèrent le rétrécissement des artères et déclenchent ainsi plus tôt une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. Il en va de même pour d'autres risques incontestés pour la santé, comme une mauvaise alimentation ou le manque d'exercice.

Qu'est-ce que la matière particulaire et pourquoi est-elle nocive ?

Les poussières fines sont de minuscules particules d'origines différentes dans l'air. Il peut s'agir de suie, d'hydrocarbures ou du sable le plus fin. Ils surviennent, par exemple, lors de l'abrasion des pneus, dans l'industrie et l'agriculture, mais aussi dans la nature. Les particules d'un diamètre inférieur à 10 micromètres (PM 10) peuvent pénétrer dans les voies respiratoires. Ils peuvent irriter les voies respiratoires et provoquer des convulsions chez les asthmatiques. Cela est particulièrement vrai pour les particules d'un diamètre inférieur à 2,5 micromètres (PM 2,5) qui pénètrent profondément dans les poumons.

Les particules dites ultrafines d'un diamètre inférieur à 0,1 micromètre sont encore plus problématiques. Ils peuvent traverser les poumons et pénétrer dans la circulation sanguine. Ici, ils provoquent des réactions inflammatoires chroniques. À long terme, les particules ultrafines favorisent les maladies cardiovasculaires telles que l'artériosclérose, les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. Les maladies métaboliques telles que le diabète de type 2 sont également favorisées par les processus inflammatoires.

Selon l'Agence fédérale de l'environnement, 65 000 personnes meurent prématurément chaque année en Allemagne à cause des poussières fines.

Selon les valeurs limites actuelles, la pollution par les poussières fines des PM10 ne doit pas dépasser 20 microgrammes par mètre cube en moyenne annuelle, et les poussières fines PM2,5 ne doivent pas dépasser 10 microgrammes par mètre cube en moyenne annuelle. Il n'y a actuellement aucune limite légale pour les poussières ultrafines.

Qu'est-ce que l'oxyde nitrique et pourquoi est-il nocif?

Les oxydes d'azote les plus importants sont le monoxyde d'azote (NO) et le dioxyde d'azote (NO2). Ces gaz sont produits, par exemple, dans les moteurs à combustion interne et les systèmes de combustion. Au-dessus d'une certaine concentration, les oxydes d'azote irritent les voies respiratoires, provoquant des douleurs thoraciques, un essoufflement et de la toux. Ils sont particulièrement problématiques pour les asthmatiques. Les personnes qui inhalent trop de dioxyde d'azote pendant une longue période sont plus susceptibles de développer de l'asthme, des infections respiratoires et des maladies cardiovasculaires. Les enfants dont les voies respiratoires sont encore en développement, ainsi que les personnes âgées et les patients atteints de maladies cardiovasculaires ou respiratoires sont particulièrement à risque.

De plus, les oxydes d'azote favorisent la formation de poussières fines, qui sont alors appelées « poussières fines secondaires ». Ce faisant, ils contribuent indirectement à tous les problèmes de santé pouvant découler des poussières fines.

La valeur limite annuelle des oxydes d'azote en Allemagne est actuellement de 40 microgrammes par mètre cube en moyenne. Même si le risque pour la santé du monoxyde d'azote lui-même ne semble pas excessivement élevé, une valeur limite est logique, car la teneur en monoxyde d'azote est corrélée à de nombreux autres polluants et constitue donc un indicateur important de la pollution de l'air.

Qui sont les critiques et qui sont les partisans des valeurs limites ?

La critique très discutée des valeurs limites vient d'un groupe de pneumologues autour du professeur à la retraite Dieter Köhler, ancien président de la Société allemande de pneumologie et de médecine respiratoire (DGP). Au total, environ 100 des plus de 4 000 pneumologues de l'entreprise ont signé la prise de position.

Une réponse est venue de chercheurs dirigés par le professeur Tobias Welte de la faculté de médecine de Hanovre, président de l'European Respiratory Society (ERS). Avec 14 membres du Forum des sociétés pulmonaires internationales FIRS, il a rédigé les réponses à la prise de position. L'Association fédérale des pneumologues, de la médecine du sommeil et de la ventilation (BdP), qui représente 1 700 spécialistes, a également contredit la prise de position.

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