Cancer du sein : ce que révèlent les faux résultats

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Les femmes de plus de 50 ans sont régulièrement invitées à passer une mammographie en Allemagne. Le dépistage vise à détecter le cancer du sein aux tout premiers stades de la maladie. Mais le dépistage du cancer du sein fait l'objet de critiques croissantes car les résultats faussement positifs - c'est-à-dire un cancer suspecté qui s'avère plus tard non pertinent - provoquent souvent des craintes inutiles. Selon une nouvelle étude, cependant, ces résultats incorrects pourraient être associés à un risque plus élevé de développer un cancer plus tard.

Les femmes avec des résultats faussement positifs étaient près de 40 pour cent plus susceptibles de développer un cancer du sein au cours des dix prochaines années que les femmes avec des résultats de mammographie normaux. Les femmes avec un résultat faussement positif qui ont ensuite été soumises à une biopsie avaient même un risque 76% plus élevé.

"Il est possible que des découvertes suspectes, même si aucun cancer ne puisse être détecté initialement, soient liées à la formation ultérieure de tumeurs", explique le professeur Louise M. Henderson de l'Université de Caroline du Nord.

Les calculs étaient basés sur les données de plus de deux millions de mammographies d'environ 1,3 million de femmes aux États-Unis. Ils sont basés sur le Breast Cancer Surveillance Consortium, qui a observé des femmes pendant plus de dix ans entre 1994 et 2009.

Conclusion positive à la mammographie

Une découverte évidente lors d'un examen préventif est généralement vérifiée à l'aide d'autres méthodes d'imagerie, telles que l'imagerie par résonance magnétique (IRM). Si la suspicion de cancer ne peut être réfutée, une biopsie est réalisée et, dans certains cas, une opération immédiate est conseillée.

Au total, près de 49 000 femmes ont reçu un diagnostic de cancer du sein au cours de la période d'observation. Cependant, sur la base des données, les chercheurs n'ont pas pu déterminer si la tumeur s'était développée dans le sein précédemment visible, à un endroit du sein ou même dans l'autre sein.

Le tissu mammaire dense comme facteur de risque

Le sein féminin se compose principalement de tissu adipeux et conjonctif. Le tissu glandulaire producteur de lait, constitué de lobules glandulaires en forme de raisin reliés au mamelon par des canaux galactophores, y est intégré. Le tissu mammaire contient également des nerfs, des veines et des vaisseaux lymphatiques. Si le tissu est particulièrement dense, le risque de cancer du sein est plus élevé qu'avec un tissu moins dense.

Les chercheurs ont donc cherché à savoir si la densité du tissu mammaire influençait la relation entre les résultats faussement positifs et les futurs diagnostics de cancer du sein. Plus de faux positifs ont été diagnostiqués chez les femmes ayant un tissu mammaire très dense que chez les femmes ayant des seins moins denses, qui se composaient principalement de tissu adipeux. "Nous n'avons pas été surpris car les images de tissu mammaire dense sont beaucoup plus difficiles à interpréter", explique Henderson. Cependant, la densité du tissu n'a eu aucun effet sur la probabilité de développer réellement un cancer du sein après un résultat faussement positif.

Résultats faussement positifs comme indicateur de risque

Henderson suggère d'utiliser à l'avenir des résultats faussement positifs comme indicateur d'un risque accru de cancer du sein et que cela puisse être inclus dans le calcul des probabilités individuelles de cancer du sein - similaires à l'âge, à la densité du tissu mammaire et au cancer dans les antécédents familiaux.

Pourquoi les résultats faussement négatifs sont plus souvent associés à un cancer plus tardif n'a pas encore été clairement clarifié. Il est possible que les changements inoffensifs dans les images se transforment plus tard en tumeur plus souvent.

Le lien peut également être basé sur le fait que les femmes qui savent qu'elles ont un risque accru - par exemple, d'avoir un cancer dans leurs antécédents familiaux - se rendent plus souvent aux examens de contrôle. Cela augmenterait automatiquement la probabilité que vous receviez un résultat incorrect.

Résultat positif sans cancer du sein

Plus les mammographies ou autres examens des seins sont effectués, plus les résultats sont incorrects. Sur dix femmes dont les seins sont examinés tous les deux ans, quatre reçoivent un résultat faussement positif dans les dix ans. Il y a jusqu'à six femmes qui subissent des examens annuels.

Les microcalcifications ou les précurseurs du cancer peuvent être faussement suspectés d'être malins. Seul l'examen histologique du tissu peut prouver ce que les radiologues ont vu sur les images et trouvé remarquable.

Plus les examens préventifs sont pratiqués, plus on trouve de tumeurs malignes qui peuvent ensuite être traitées. La question de savoir si et à quelle fréquence vous souhaitez passer des mammographies nécessite donc une évaluation minutieuse des avantages et des risques. (vv)

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