Combien de temps fonctionnent les vaccins Covid-19 ?

Christiane Fux a étudié le journalisme et la psychologie à Hambourg. Le rédacteur médical expérimenté rédige des articles de magazines, des actualités et des textes factuels sur tous les sujets de santé imaginables depuis 2001. En plus de son travail pour, Christiane Fux est également active dans la prose. Son premier roman policier a été publié en 2012, et elle écrit, conçoit et publie également ses propres pièces de théâtre policières.

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Les sociétés pharmaceutiques annoncent des résultats prometteurs sur leurs vaccins corona. Mais combien de temps dure l'effet protecteur ?

Les gros titres sont optimistes : les candidats vaccins corona de Moderna et Biontech / Pfizer offriraient une protection de 90 % ou plus contre la maladie, et un vaccin de la société pharmaceutique anglo-suédoise AstraZeneca rapporte une efficacité d'au moins 70 %.

Tous les espoirs sont désormais tournés vers le fait que les vaccins aideront à arrêter la propagation du pathogène dans un avenir prévisible et à contenir la pandémie. Mais combien de temps le corps a-t-il au moins une certaine protection contre les virus ?

Les résultats à long terme manquent toujours

Aucune étude à long terme ne peut encore être disponible pour fournir les réponses correspondantes - la durée de l'étude a jusqu'à présent été de quelques mois dans chaque cas. Une étude récemment publiée par l'Institut d'immunologie de La Jolla en Californie a examiné les personnes infectées.

Selon cela, les anticorps et les cellules T - deux des armes centrales de notre système immunitaire - sont toujours détectables au moins cinq mois après l'apparition des symptômes. Cela s'applique également aux cours avec des symptômes légers. L'étude a été publiée en tant que prépublication, elle n'a donc pas encore été examinée par des experts indépendants.

L'immunité stérile empêche la transmission du virus

Pour Thomas Jacobs de l'Institut de médecine tropicale Bernhard Nocht de Hambourg, ces observations sont encourageantes au vu de la réaction multi-bras de notre système immunitaire. Il souligne deux points : Dans cette étude, il y a ce qu'on appelle l'immunité stérile. Non seulement cela protège la personne vaccinée, mais cela l'empêche également de transmettre le virus à d'autres. Ceci est crucial pour l'immunité collective.

L'immunité stérile dépend de la présence de niveaux élevés d'anticorps neutralisants. Dans ce cas, un virus est attrapé avant de pouvoir pénétrer dans les cellules, explique Jacobs. Les vaccins correspondants produiraient probablement une réponse en anticorps encore meilleure qu'une infection naturelle. Tant qu'il y a suffisamment d'anticorps, on peut supposer une immunité robuste, voire stérile, a déclaré Jacobs.

Cellules T détectables longtemps

De plus, la réponse des lymphocytes T était également détectable pendant plusieurs mois. Cela conduit à s'attendre à ce que les symptômes de la maladie Covid 19 diminuent, dit Jacobs. Une telle immunité clinique garantirait que les personnes malades n'auraient que des symptômes de rhume, par exemple, comme avec des coronavirus plus inoffensifs.

Un effet protecteur stérile et à vie grâce aux vaccins ne peut actuellement être supposé. Néanmoins, les résultats de l'étude de préimpression fourniraient un cadre bienvenu pour l'immunité attendue du vaccin.

De nombreuses cellules T préviennent les maladies graves

Un autre groupe d'étude a récemment rapporté que les cellules T sont toujours détectables six mois après une infection par Sars-CoV-2. "C'est une nouvelle prometteuse : si l'infection naturelle par le virus peut produire une réponse robuste des lymphocytes T, cela peut signifier qu'un vaccin pourrait faire de même", a déclaré Fiona Watt, présidente exécutive du UK Medical Research Council, dans un article de la revue spécialisée "The British Medical Journal".

Les vaccins peuvent vous protéger plus longtemps que les maladies

Carsten Watzl, immunologiste à l'Institut Leibniz de recherche sur le travail de l'Université technique de Dortmund, souligne qu'avec d'autres coronavirus qui provoquent des rhumes normaux, un an à un an et demi sont protégés contre une nouvelle infection en moyenne. Une infection naturelle n'est pas comparable à une vaccination, cependant, la réponse immunitaire est plus efficace après une vaccination, explique Watzl, qui est également secrétaire général de la Société allemande d'immunologie. "Donc, l'espoir est que les candidats vaccins conserveront l'immunité beaucoup plus longtemps."

On ne sait pas encore si les anticorps ou les cellules T ou un mélange des deux sont importants pour l'immunité, dit Watzl. L'immunologue Jacobs ajoute: "Une immunité stérile dépend probablement principalement d'un nombre élevé d'anticorps neutralisants, tandis que la gravité de l'évolution est liée à la réponse des lymphocytes T, de sorte qu'il n'y en a probablement pas" important "dans ce contexte."

Rafraîchissement régulier uniquement nécessaire pour le personnel médical ?

En ce qui concerne les groupes à risque vulnérables, par exemple dans les maisons de retraite, il est plus important de disposer d'un vaccin offrant une protection vaccinale stérile aux soignants et aux autres personnes qui travaillent de manière intensive avec les groupes à risque, explique Jacobs. Ceux-ci devraient alors probablement être vaccinés plus souvent. "Pour la population générale, l'immunité clinique serait plus que suffisante."

De plus, il est actuellement encore incertain si une vaccination protégera également contre la transmission de l'agent pathogène. « Si la réponse en anticorps est élevée, la probabilité que cela se produise est très faible », explique Jacobs. Avec l'immunité clinique, cependant, il pourrait toujours y avoir un risque de propagation - d'autres études devraient suivre ici.

À un moment donné, un seul agent pathogène parmi tant d'autres

Dans l'ensemble, selon l'immunologiste Watzl, les vaccins permettraient dans un premier temps de calmer la situation. "Même si la protection ne dure que deux ans, il pourrait quand même être vacciné", précise-t-il. "Ce serait ennuyeux, mais gérable." Et Sars-CoV-2 deviendrait un autre agent pathogène contre lequel il faut se faire vacciner régulièrement. "Mais alors nous n'aurions plus de pandémie." (Cf/dpa)

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