Développement : l'excès d'hormones retarde l'acquisition du langage

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Perth / Melbourne (dapd). Un excès de testostérone, une hormone sexuelle dans l'utérus, est probablement à blâmer si les garçons commencent à parler très tard et lentement. C'est ce que montre une étude menée par des chercheurs australiens. Les tout-petits de sexe masculin nés avec des niveaux particulièrement élevés de testostérone dans le sang du cordon ombilical étaient deux à trois fois plus susceptibles d'avoir des difficultés à apprendre à parler que les garçons ayant des niveaux inférieurs. Chez les filles, cependant, l'hormone sexuelle masculine semble avoir un effet plus bénéfique. Pour eux, un taux élevé de testostérone réduit le risque de retard de développement du langage, rapportent les chercheurs dans le magazine spécialisé « Child Psychology and Psychiatry ». (doi: 10.1111 / j.1469-7610.2011.02523.x)

"Nos données fournissent des preuves claires que la testostérone dans l'utérus a des effets spécifiques au sexe sur le développement du langage chez les enfants", écrivent Andrew Whitehouse de l'Université d'Australie occidentale à Perth et ses collègues. parlant clairement plus tard que leurs pairs. Les garçons sont généralement un peu plus tard que les filles de toute façon. Avec eux, cependant, le long délai est également plus fréquent. Parce que les fœtus masculins sont exposés à environ dix fois plus de testostérone dans l'utérus que les fœtus féminins, les chercheurs ont suspecté un lien. Cela a été confirmé dans l'étude, disent les scientifiques.

Influence possible sur la division du travail dans le cerveau

La teneur en hormones du sang du cordon ombilical fournit des informations sur les niveaux de testostérone au cours du dernier trimestre de la grossesse. Les chercheurs supposent donc que l'hormone influence des circuits importants pour la capacité du langage dans le cerveau au cours de cette phase. Il est possible que l'hormone modifie l'étendue de la division du travail entre les hémisphères du cerveau. Cela pourrait affecter la parole, car les centres de langage pour les droitiers ne se trouvent généralement que dans l'hémisphère gauche.

"Ces résultats nous aident à comprendre les mécanismes biologiques qui conduisent à un retard de la parole, mais aussi au développement normal du langage", explique Whitehouse. L'effet exact de l'hormone dans l'utérus sur les centres du langage du cerveau doit maintenant être étudié plus avant.

Pour leur étude, les scientifiques ont mesuré le taux de testostérone dans le sang du cordon ombilical de 767 nouveau-nés. La moitié des bébés étaient des garçons et la moitié étaient des filles. Les enfants les avaient choisis au hasard parmi un grand nombre de naissances examinées dans le cadre d'une étude de population. À l'âge de un, deux et trois ans, les chercheurs ont testé les compétences linguistiques des enfants.

Les chercheurs ont trouvé des preuves d'un retard du développement du langage chez 89 enfants, dont 53 étaient des garçons. "Il est intéressant de noter qu'il semble y avoir une sorte d'effet de seuil ici, dans lequel seuls les garçons dans le quart supérieur des niveaux de testostérone ont montré le retard de la parole", écrivent les chercheurs. Les filles affectées, en revanche, étaient plus susceptibles d'avoir reçu moins de testostérone que la moyenne de leurs pairs avant la naissance. Chez eux, une surabondance d'hormones sexuelles a manifestement un effet positif sur le développement du langage.

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