FAQ sur les cellules souches

Kathrin Rothfischer a étudié la microbiologie et la génétique à Ratisbonne après une excursion dans les études allemandes. Présenter des problèmes complexes d'une manière facilement compréhensible était sa passion même à l'époque. C'est pourquoi elle a fait de cette passion un métier après l'obtention de son diplôme : après divers postes dans la maison d'édition médicale spécialisée et dans la presse publique, elle a finalement trouvé sa maison de journaliste chez

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Les cellules souches sont considérées comme d'importants porteurs d'espoir pour le traitement de diverses maladies. Les questions les plus courantes sur les cellules souches

Que sont les cellules souches ?

La définition classique d'une cellule souche est : auto-renouvellement et potentiel de développement multiple. Cela signifie que les cellules souches peuvent se renouveler et produire toujours de nouvelles cellules souches, elles sont pour ainsi dire immortelles. Cependant, tout autre type de cellule dans le corps peut également provenir d'une cellule souche. En principe, les cellules souches sont une source inépuisable de cellules de remplacement avec lesquelles, en théorie, les dommages tissulaires peuvent être réparés.

Quelle est la différence entre les cellules souches embryonnaires et adultes ?

Les cellules souches adultes restent dans de nombreux organes après le développement du corps, par exemple dans la peau ou dans le sang. Ils sont également auto-renouvelables et ont un potentiel de régénération. Cependant, ils ne peuvent former que des cellules d'un type de tissu très spécifique. Comme ils sont préformés, ils ne conviennent que dans une mesure limitée à la thérapie de remplacement cellulaire. Les cellules souches embryonnaires, d'autre part, sont une « ardoise complètement vierge ». En théorie, chaque type de cellule et donc chaque type de tissu du corps peut se développer à partir d'eux.

Que sont les cellules souches pluripotentes ?

Pluripotente signifie qu'une cellule souche peut se développer en tous les types cellulaires des trois couches germinales de l'embryon et donc en tous les types de cellules et de tissus du corps. L'exemple le plus célèbre de cellule souche pluripotente est la cellule souche embryonnaire. Ces dernières années, les cellules souches pluripotentes sont principalement connues sous le nom de cellules souches pluripotentes induites.

Que sont les cellules souches pluripotentes induites ?

Les scientifiques ont réussi à rajeunir les cellules normales du corps à l'aide de certains facteurs et à les faire revenir à leur stade embryonnaire ou de cellules souches. Pour ce faire, ils ont introduit en contrebande certains gènes de contrôle dans les cellules du corps. A partir des cellules souches ainsi créées, les chercheurs ont cultivé différents types de tissus - sans détruire d'embryon. Le risque : La pluripotence créée artificiellement peut endommager le matériel génétique des cellules. Les tumeurs et le développement du cancer peuvent en être le résultat.

Pourquoi y a-t-il un si grand débat sur les cellules souches ?

Les cellules souches embryonnaires se trouvent dans le soi-disant blastocyste, qui se développe entre le quatrième et le septième jour après la fécondation d'un ovule. Afin de préserver ces cellules souches, l'embryon doit être détruit à un stade précoce. Certains acceptent cela comme un mal nécessaire, mais pour les critiques, cela signifie la mort de vies. Les scientifiques ont créé une alternative éthiquement inoffensive aux cellules souches embryonnaires à l'aide de cellules corporelles reprogrammées. Cependant, cette méthode n'est pas encore complètement développée. Pour une thérapie efficace, tous les mécanismes de base doivent d'abord être clarifiés. De nombreuses recherches sont nécessaires pour cela, sur les cellules souches embryonnaires. Parce que ce sont l'étalon-or qui doit être compris.

Quand arrive la première thérapie par cellules souches embryonnaires ?

C'est difficile à dire. En octobre 2010, un homme partiellement paralysé a été traité avec des cellules souches embryonnaires aux États-Unis. Il s'agit de la première tentative officielle de thérapie avec des cellules souches embryonnaires chez l'homme. Un an plus tard, les expériences controversées ont été interrompues en raison d'un manque de fonds - même si la préparation cellulaire était bien tolérée par les patients et qu'il n'y avait pas d'effets secondaires douteux. Une autre étude sur la thérapie par cellules souches pour la dégénérescence maculaire liée à l'âge a produit les premiers résultats positifs. Mais ce n'est que le début. Afin de pouvoir proposer une thérapie de série, plusieurs grandes études cliniques sont nécessaires, qui prouvent l'innocuité et l'efficacité du traitement. Cela prend du temps et coûte cher. Selon les experts, même dans des conditions de recherche optimales, il peut s'écouler jusqu'à 20 ans avant que des personnes malades puissent être traitées de manière standard avec des cellules souches pluripotentes embryonnaires ou induites.

Quelles maladies pourraient être guéries à l'avenir?

Les attentes sont élevées : des lésions cardiaques au diabète, en passant par la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques, la paralysie, les accidents vasculaires cérébraux et le cancer, les polyvalents cellulaires ont un potentiel thérapeutique presque inépuisable. En fait, certaines tentatives de traitement ont déjà été couronnées de succès - mais uniquement chez les animaux. Des rats paralysés, par exemple, ont pu à nouveau bouger leurs pattes postérieures après une injection de cellules souches. Les scientifiques ont remplacé les tissus de souris cardiaques détruits par une crise cardiaque et ont guéri le diabète des rongeurs diabétiques. Les résultats semblent prometteurs. Mais tant qu'elles ne peuvent pas être répétées chez l'homme, les déclarations sur les thérapies possibles sont loin.

Quels sont les risques d'une éventuelle thérapie par cellules souches ?

Ce qui définit les cellules souches et pourquoi elles sont considérées comme des candidats chauds pour restaurer les tissus cassés est également leur plus grand risque : une croissance illimitée. Si les cellules souches deviennent incontrôlables, cela peut entraîner une prolifération tissulaire indésirable et, dans le pire des cas, des tumeurs malignes. Le fonctionnement exact des mécanismes de contrôle n'a pas encore été entièrement clarifié. Mais cela est nécessaire pour convertir les cellules souches en cellules corporelles spécifiques en laboratoire.

Les méthodes de thérapie par cellules souches elles-mêmes comportent également des dangers. Les chercheurs peuvent désormais se passer des cellules souches embryonnaires éthiquement controversées. Mais la reprogrammation des cellules normales du corps en cellules souches pluripotentes induites peut endommager l'information génétique. Des mutations peuvent également s'être accumulées dans le génome des cellules du corps au cours de la vie. Cependant, avec les cellules thérapeutiques qui en découlent, ces défauts génétiques sont également introduits dans le corps du patient. Cela aussi peut conduire à des excroissances indésirables et au cancer.

Est-il judicieux de stocker des cellules souches du sang de cordon ombilical pour votre enfant ?

De nombreux parents pensent qu'en stockant le sang du cordon ombilical, ils assurent la guérison de leurs enfants en cas de maladie. Cependant, la leucémie (cancer du sang) est généralement traitée avec du sang de cordon étranger, car le sang de cordon contient des cellules souches malades. Si le patient est traité avec ces cellules, tôt ou tard, il développera à nouveau un cancer du sang.

De nombreux prestataires privés pour le stockage du sang de cordon ombilical annoncent que diverses maladies telles que le diabète ou la sclérose en plaques peuvent être guéries à l'aide de la thérapie par cellules souches dans un proche avenir. En fait, il reste encore un long chemin à parcourir et personne ne peut dire exactement quand la thérapie par cellules souches sera possible chez l'homme. Le stockage du sang de cordon ombilical n'est pas bon marché non plus. Le stockage pendant 20 ans coûte environ 2 000 euros. En revanche, il existe les banques publiques de cordon ombilical. Ici, vous pouvez donner gratuitement le sang du cordon ombilical - et peut-être sauver la vie d'une autre personne atteinte de leucémie.

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